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这是一个美国参议员用区块链养牛的故事

不管从哪个角度来看,怀俄明州参议员Ogden Driskill都不太可能成为领导美国区块链技术革命的推动者。从十九世纪初以来,他的家族一直是土生土长的牧场主。2015年,他将自家土地命名为折椅牧场(Campstool Ranch),注册了5000英亩农业保护地,希望借此保护野生动物并作为永久开放空间使用。

然而,就是这位一辈子与牲畜打交道的参议员于今年早些时候发布了一系列旨在发挥区块链与其它加密资产价值的建议,并成为这一领域的牵头者。事实上,他所在家族的成员一直运营着自己的业务——除了牧场主身份之外,他们还建立了德克萨斯州内公认最古老的酒店——1868年,其被正式定名为Driskill酒店。同年,从德克萨斯州搬迁至怀俄明州夏延市的他们买下了折椅牧场。该牧场如今占地10000英亩,管理着600对牛犊、30头公牛、20匹马、绵羊、山羊外加几只水牛。

但Driskill的这种放牧方式也带来了高昂的成本。与其它将牲畜严格圈养在室内并单纯通过饲料槽进行喂养的工厂式牧场不同,怀俄明州的大部分牧场都选择将牲畜放牧在宽广的空间之内,并由它们自由选择喜欢的食物。

他解释称,“这些牛从没见过室内环境。它们一年四季都住在露天环境下,依靠大自然给予的一切生存:阳光和草地。”事实证明,虽然这种放牧方式成本更高,但其本身也成为一种商品——许多消费者愿意支付额外的费用以确保动物能够在露天环境下以天然食物为生。不过这方面的难题在于,如果无法向最终消费者提供毫无争议的证据以证明牛或其它牲畜确实是在特定牧场上长大、或者是由特定牧场主饲养,那么这种商品属性将很难真正实现货币化。

这是一个美国参议员用区块链养牛的故事Ogden Driskill正在监督自己的第一个“区块链牛犊”标签,旨在利用分布式分类账追踪在自己牧场上分娩下来的牛犊。

于是,Driskill与其他两位牧场主决定加入在怀俄明州夏延市注册成立的BeefChain公司,旨在利用区块链技术实现牛只的可核查性,从而将天然放牧方式真正转化为商业价值。尽管尚处于早期发展阶段,但Driskill认为这种利用不变供应链总账射频标识(RFID)标签对牧场牛犊进行标记的作法最终将带来巨大的收益。该项目于今年5月15日正式启动,总计标注牛犊323头。

Driskill表示,“据我所知,这是美国第一套用于管理牛犊的区块链。”

这是一个美国参议员用区块链养牛的故事牧场主Bonita Carlson面前的这只小牛,正是2017年5月15日Ogden Driskill提出的“区块链放牧”项目中的牛只之一。

今年6月2日,佩尔松牧场(Persson Ranch)的牧场主Bonita Carlson(上图)将推动BeefChain区块链联盟迈入下一阶段——她将对250头牛犊进行区块链标记。接下来则是南瓜山丘牧场(Pumpkin Buttes Ranch),该联盟的第三位成员。

Driskill解释称,“区块链技术的作用在于:标签允许我们将其下载到程序当中,实际验证各项既定工作是否完成,并立足多个层级进行备份。这一切将贯穿整个生命周期,直到牛只离开我们的牧场并被移交至供应链中的下一环节。届时将有另一套程序对其进行管理,直到牛只最终接受屠宰。当牛肉被摆上货架时,消费者能够通过其标签确切了解这些牛只来自哪里以及如何养殖。”

不过,对于Driskill而言,该项目的意义绝不仅仅在于探索新的领域。他表示,一头牛只从小到大的养殖成本平均高达900美元——而目前一头牛的市场价差不多也就是这个水平。虽然某些年份牛肉价格可能有所上涨,但他强调称在牛只离开牧场之后仍有500到700美元的增值空间。而他,希望利用区块链技术帮助自己以及其他类似的牧场主抓住这一利润提升机遇。

事实证明,该项目拥有巨大的发展潜力:单在去年,怀俄明州11400家牧场的牛产品销售总额就达到11亿美元,成为全美第14大商品门类。尽管怀俄明州是美国人口最少的州——常住人口仅为57万9315人,但牛只总量却高达210万头。根据最近的美国农业普查数据显示,美国牛肉行业总收入为766亿美元。

Driskill表示,“养牛属于一种批发性产业。这意味着我们只能被动接受价格,而无法主动制定价格。这一行相当残酷,资产投入极大且回报很低。”

这是一个美国参议员用区块链养牛的故事323头“区块链牛犊”在Ogden Driskill的牧场佩戴上标签

随着第一批RFID芯片部署到位,BeefChain联合创始人Rob Jennings与Tony Rose决定与前摩根士丹利执行董事兼前区块链初创企业Symbiont总裁Caitlin Long开展合作,帮助其进一步发展自身业务。

第一步是选择合适的区块链。根据Long的介绍,支持牛只供应链用例的最大挑战在于定制“跟踪与追踪”解决方案这一技术子集。举例来说,德国软件巨头SAP公司前不久刚刚推出自己的追踪解决方案,而德勤公司前区块链负责人则着手利用以太坊构建能够追踪国防工业供应链的解决方案。

各投资机构也对这一领域抱有兴趣。Fidelity Investments加入了供应链初创企业Everledger 公司总值1040万美元的A轮融资,而Pantera Capital则豪掷1200万美元作为区块链供应链用例初创企业Chronicled公司的种子资金。就连以太坊联合创始人Gavin Wood也加入了这一波浪潮,推出了自己专门针对食品安全领域的供应链解决方案Ambrosus。

尽管BeefChain创始人表示可能还需要几个月时间才能最终选定平台并将其与RFID芯片相整合,但Long对于提早对牛犊进行标记的意义已经拥有充分的考量。

作为怀俄明州本地人的Long解释称,“这个项目当中最大的挑战在于标记牛犊,时间是完成这项任务的关键性因素。如果Ogden现在不进行标记,则需要再等待整整一年——直到下一个产犊季的开始。”

根据纽约布鲁克林Farm to Table物流公司创始人Benjamin Wiessmann所言,BeefChain发现在全国各地都普遍存在着牛只来源难以证明的问题。Wiessmann的核心观点在于,这些问题确实存在,而他们找到了建立信任的途径以帮助消费者能够在支付额外费用的同时保证牲畜得到善待。

目前,Wiessmann表示他每月从纽约州当地牧场向纽约市各食品中心、分销商、杂货店以及餐饮供应商提供价值约20万美元的“原切肉”。在去年获得30万美元收入之后,Wiessmann估计由于能够提供可持续的小牧场高质量产品,其客户的平均肉食购买价格比市场平均价高出约30%。

这是一个美国参议员用区块链养牛的故事2018年5月16日,布鲁克林Meat Hook门店的一位店员卸下由Farm to Table物流公司交付的原切肉。

Wiessmann表示,越来越多的人开始意识到区块链能够支持农场到餐桌行业,而他和他的同行们也在积极探索一切能够提升顾客对食物来源信任度的方法。尽管仍存在一些担忧,例如牧场主不愿让其他同业者在共享账本上看到自己的交易细节,但Wiessmann表示他对这项技术的潜力仍然持乐观态度。

另外,怀俄明州众议员Tyler Lindholm也十分支持怀俄明州的区块链法案,并坚信区块链追踪下的牛群将帮助牧场主确信Wiessmann等“公司人”能够真实代表他们产出的农牧产品。

根据Lindholm的说法,此项法案包括对加密货币免征州财产税,同时承认区块链上财产记录的合法地位。虽然这些并不影响区块链牛犊项目这类特定用例的合法性,但此项法案的目标在于为更多类似于BeefChaine联盟的组织的顺利诞生奠定法理基础。

总而言之,自从该区块链法案得到落实以来,已经有200家公司在其名称当中使用了“区块链”、“比特币”、“加密货币”或者“加密”等表述。

展望未来,Lindholm表示他正在制定新的措施,旨在进一步支持州内的区块链技术创新。具体来讲,他将于今年9月24日与25日参加由怀俄明州州长Matt Mead(正是这位州长于今年3月签字确认上述法案的通过与实施)召开的区块链工作组会议。预计美国证券交易委员会的代表也将出席活动以跟进相关情况。

Lindholm总结称,“区块链专责小组的作用非常单纯——努力探索与之相关的一切可能性。”

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