科技行者

网站导航

自动驾驶汽车如何改变未来社会的退休生活?

在佛罗里达州中部的The Villages退休社区,大约有12万5千名居民生活在这里,道路总长则在750英里左右。

到今年年底,该社区将提供一项新服务,旨在帮助年龄在55岁及以上的居民更方便地出行:利用自动驾驶汽车提供共享乘车服务。

Voyage公司联合创始人兼EO Oliver Cameron表示,“退休社区是我们目前认定的最完美的自动驾驶测试场景,我们正在将自动驾驶共享服务引入社区当中。”

Cameron指出,“我们每天都会帮助那些需要获得更佳出行体验的人们。这是一个很大的市场,受众群体规模很大。”

自动驾驶汽车可能会改变我们退休后的出行方式

自动驾驶汽车目前仍处于早期发展阶段。Waymo以及优步等运办理服务相关厂商以及众多主要汽车品牌都在努力开发并测试自动驾驶汽车,同时选择美国各大城市作为此类技术的试点项目部署场景。

但有些人认为,自动驾驶汽车实际上最适合充当退休人员的特定交通问题解决方案。这些年龄较大、生活较为不便且不宜夜间开车的群体,可以充分利用这些服务随时出行。

Voyage的野心

Voyage公司是一家风险投资支持下的企业,其计划在今年年底之前在奥兰多西北部约57英里处的The Villages正式推出其自动乘车服务。

该公司自今年1月以来,一直在该地区测试其技术方案。

要使用该服务,居民们必须首先下载Voyage的应用。与其它乘车服务类似——例如优步或Lyft,用户需要按下手机上的按钮以召唤车辆,并乘坐其由A点前往B点。不过Cameron介绍称,其中的区别之处在于,这里负责接送乘客的是一辆自动驾驶汽车。

The Villages已经是Voyage公司部署其自动乘车服务的第二个社区。第一个退休社区同样名为The Villages,位于加利福尼亚州圣何塞,拥有约4000名居民。Voyage公司于2017年年底开始向该社区提供服务——而且需要强调的是,尽管名称相同,但两个社区间并无任何关联。

自动驾驶汽车可能会改变我们退休后的出行方式

与大多数汽车企业一样,Voyage公司的乘车服务也包含人工监督机制,用以确保出行活动的顺利推进。该公司目前每辆车拥有两位对应的监督人员,一位位于车后,另一位则身在监控软件面前——整个出行过程将始终如此,旨在保证人类员工可以在必要时随时接管操作。

然而,该公司也在制造汽车及其它相关技术方案,并认为汽车终有一天将彻底实现自主化。

Cameron解释称,到目前为止,退休用户们对于这项服务的使用体验给出了非常积极的反馈。

Cameron指出,“老年人普遍对前沿技术表示恐惧,但在这里我们看到的情况却几乎完全相反。这确实令人非常兴奋——老人们会告诉自己的孙子孙女,他们正打算进入一辆自动驾驶汽车。是的,并没有出现任何问题。”

退休后的生活

Voyage公司目前为这项服务开出了每英里1美元的价格。此项服务目前仅在各退休社区内运营,这类社区的定位在于为老年人提供一站式的健康与娱乐解决方案。

这样的成本并不算高,毕竟如果自己养车,退休人员也需要承担维修、汽油以及保险等诸多开销。

对于那些拥有固定收入的退休人员来说,这种吸引力很可能成为自动驾驶技术的普及动力。

不过自动驾驶汽车仍然处于早期发展阶段,意味着其服务能力还比较有限。

旅游组织AAA汽车工程与行业关系总监Greg Brannon表示,“就目前来讲,人们对这项技术加以体验的可能性还非常低。”

麻省理工学院AgeLab实验室多年来一直在研究各个年龄段的驾驶员如何运用其驾驶技巧。

其中一套名为黛西小姐(Miss Daisy)的原型设计是一款闪亮的红色2001年大众甲壳虫,这辆汽车被部署在位于马萨诸塞州堪布里奇市的实验室,用于模拟驾驶体验同时测量驾驶员的生理反应。

其中具体包括评估驾驶员皮肤汗液与脉搏速率的变化,或者追踪其瞳孔以了解其空间感知结果。

总结起来,由此收集到的全部信息都将作为“车轮上的测试仪”,《长寿经济》一书作者、AgeLab实验室主管Joseph F. Coughlin表示。

该实验室目前正在对五辆自有汽车进行测试,同时亦对行驶在外部道路上的25辆特斯拉加以追踪。在这两项实验当中,参与者的年龄范围从十几岁到五十岁左右不等。

根据Coughlin的发现,当能够带来明确的安全性或者行驶效率收益时,年龄较大的司机更倾向于展现或者说运用驾驶技巧。

此外,Coughlin还强调称,在为退休人员提供自动驾驶汽车时,以下关键性问题仍然有待解决。

Coughlin指出,“我们对于George Jetson的构思非常推崇,我们也希望汽车会自动行驶过来、我们跳进去,其它的就完全交给车子本身。”

但我们还需要考虑到那些已经失去驾驶能力的老人,要如何与车辆互动。

Coughlin提到,“无论出于认知能力、健康问题还是身体残疾等原因,那些无法驾驶的老年人应该由谁协助送入车内?如果我们的父母已经不具备正常驾驶所需要的认知能力,那么他们还能够顺利坐上汽车吗?”

Coughlin表示,这些与基础设施以及技术相关的重大问题,可能还需要数年时间才能得到解决。

客户需求

根据AAA的Brannon所言,目前很多消费者都在询问自动驾驶技术的情况。

然而,尽管抱有好奇心,但消费者们对于全自动驾驶汽车的态度仍然犹豫不定。根据AAA的研究来看,这种犹豫态度在出现事故报道时会表现得更为明显。

今年早些时候,一位行人被一辆自动驾驶的优步汽车撞倒后死亡,消费者信心因此大跌。

在今年接受AAA调查的美国司机当中,近四分之三(73%)的受访者表示害怕乘坐自动驾驶汽车,高于2017年的63%。

而Brannon表示,自动驾驶汽车能够以多快的速度契合主流市场的需求,代表的是一个“价值十亿美元的问题。”

以Waymo、前谷歌自动驾驶汽车计划为代表的各大企业与项目组多年以来一直在努力运行此类技术的试点计划,希望尽早将原型设计转化为现实产品。

而其它一些问题——例如消费者是否能够购买自动驾驶汽车,以及能否为其购置保险等——也同样需要在相关产品实现广泛商用化之前,得到有效解决。

Brannon总结称,“在我们见证该技术得到广泛采用之前,我认为我们还需要投入多年时间以思考它是什么、它又对美国的驾驶员们意味着什么——特别是老年驾驶员群体。”

关注科技行者公众号

即将跳转至电脑版页面您确认跳转吗?
取消 跳转